Connaissez-vous bien les règles de ponctuation? (1ère partie : la virgule)

, par Secretaire-inc.

Les auteurs littéraires peuvent bien ponctuer leurs phrases au gré de leurs fantaisies, les communications professionnelles ne peuvent pas se permettre autant de liberté. Voici pourquoi…

Vous avez l’habitude de ponctuer vos phrases à l’instinct? Malheureusement, ce n’est pas une bonne idée. Certaines règles de ponctuation sont strictes, et ce n’est pas pour rien. C’est pour mieux se faire comprendre.

Or, une simple petite virgule mal placée peut entièrement changer le sens d’une phrase :

Un emploi pour vous?

La virgule

La virgule a pour fonction de marquer une courte pause dans la lecture. Elle s’emploie :

  • Dans une énumération, pour séparer des mots, des groupes de mots de même nature ou des propositions juxtaposées. Exemple : Elle monte, elle descend, elle n’arrête pas de bouger !
  • Pour séparer des mots, des groupes de mots ou des propositions coordonnées par les conjonctions de coordination « et », « ou », « ni » lorsque celles-ci sont répétées plus de deux fois. Exemple : Il ne craint ni le vent, ni le froid, ni la neige.
  • Devant des mots, groupes de mots ou des propositions coordonnées par des conjonctions de coordination autres que « et », « ou », « ni ». Exemples : Je viendrai, mais avec un peu de retard. 2. Nous irons au lac, car je sais que tu aimes particulièrement cet endroit.
  • Pour mettre en relief un élément placé en tête de phrase. Exemples : Au sommet du Mont-Royal, on peut voir toute la ville de Montréal. 2. Décidément, tu avais faim! 3. Moi, je n’irai pas.
  • Pour isoler ou encadrer des mots, groupes de mots ou propositions mis en apposition et qui donnent des informations complémentaires. Exemples : L’enfant, épuisé par cette première journée d’école, s’est rapidement endormi. 2. Martin, le plus chanceux des hommes, a encore gagné à la loterie.
  • Pour encadrer ou isoler les propositions incises. Exemples : 1. Je vais, déclare le professeur, vous expliquer la formation des nuages. 2. Je vais vous expliquer la formation des nuages, déclare le professeur.
  • Après le nom de lieu dans l’indication des dates. Exemple : Montréal, le 3 mars 2017.

La virgule est interdite…

  • Entre le sujet et le verbe. Exemple : Jonathan, est parti en voyage.
  • Entre le verbe et le complément. Exemple : Elle a apporté, des biscuits.
  • Avant une parenthèse ouvrante. Exemple : Les mathématiques au secondaire sont difficiles, certes, (ce sont les élèves qui le disent), mais nombreux sont ceux qui réussissent.

La virgule est obligatoire…

  • Avant et après une incise ainsi qu’entre les différents termes d’une énumération juxtaposés. Exemple : Vous avez, précisons-le, jusqu’au 21 mars pour poser votre candidature.
  • Avant « etc. ». Exemple : Comme dessert, ils ont servi des biscuits, du gâteau, de la crème glacée, etc.

Quand la virgule est une question de nuance

  • La virgule est facultative devant la conjonction « mais », lorsque ce qui suit « mais » est court. Dans notre exemple, la virgule accentue l’opposition entre l’enthousiasme et le stress. Exemple : Elle est heureuse de commencer son nouvel emploi(,) mais stressée aussi.
  • On ne met généralement pas de virgule avant la conjonction de coordination « et », sauf lorsqu’il y a deux « et » à l’intérieur d’une phrase. Exemple : Sa tenue vestimentaire était chic et de bon goût, et affichait un large sourire.
  • Outre la question du découpage syntaxique, la valeur expressive d’un mot peut varier selon la ponctuation utilisée. Exemples : 1. Paul est bête et méchant. (Les attributs bête et méchant sont mis sur un même pied.) 2. Paul est bête, et méchant. (On met l’accent sur la méchanceté : il est non seulement bête, mais méchant en plus.) 3.Paul est bête. Et méchant. (On appuie encore plus sur méchant, qui constitue une phrase à lui seul.)

Source : LA banque de dépannage linguistique



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