Une secrétaire de 2,31 mètres

, par Theodora Navarro.

Elle s’appelait Sandy Allen et mesurant 2,31 mètres. Mais avant d’être la femme la plus grande du monde, elle était avant tout une secrétaire.

Alors qu’elle travaillait comme secrétaire réceptionniste dans un cabinet vétérinaire de la ville américaine d’Indianapolis, ses collègues ont tenu à mesurer l’immense stature de Sandy Allen. Et tandis qu’ils empilaient chaises et bureaux pour arriver à sa hauteur, ils devaient concéder le record : elle était assurément la femme la plus grande au monde! Ils contactent, avec son accord, le Guinness des Records, qui ne tarde pas à confirmer sa taille : 2,31 mètres! La jeune secrétaire rencontre alors un succès qu’elle n’a jamais connu avant.

Plutôt isolée durant sa scolarité – elle mesurait déjà 1m90 en 7e – elle n’avait que peu d’amis sur lesquels compter et a essuyé quelques moqueries. Son record finalement reconnu lui a donné l’occasion de devenir le porte-voix de toutes les personnes atteintes de gigantisme, comme elle. Elle a aussi eu l’occasion de tenir le rôle d’une géante dans un film.

Un emploi pour vous?

Son emploi de secrétaire ne lui permettant plus de faire vivre sa famille, elle décide de s’installer au Canada où le musée Guinness des records lui offre un poste. Sandy passera huit ans dans ce musée, multipliant les voyages. Mais la frontière est mince entre son rôle d’assistante et ses expositions constantes à la foule et aux commentaires. D’employée du musée, son statut glisse peu à peu vers celui de la bête de foire.

Elle décède en 2008, à l’âge de 53 ans. Elle aura passé plusieurs années dans une maison de retraite, la maladie faisant dégénérer ses cellules plus vite que la moyenne. Ironie du sort, elle y serait devenue amie avec la femme la plus vieille du monde, Edna Parker, décédée en 2008 à l’âge de 114 ans.

Toute sa vie, Sandy Allen a utilisé sa particularité pour lutter contre les discriminations et évoquer la différence. Elle a dit n’avoir jamais rejeté sa grande taille et avoir voulu, au contraire, l’utiliser comme un atout pour faire entendre sa voix.



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